4.樹木生長的憑證

樹木每年的生長狀況,可以從它的枝條看出來。每枝樹枝的末端都有葉芽,稱為頂芽(terminal bud或 apical bud),而沿著樹枝亦有隱藏的葉芽,稱為側芽(lateral bud或auxiliary bud)。頂芽是最活躍的,枝條的生長點出於此,亦集中於此;而側芽通常處於休眠狀態。在必要時,例如頂芽被剪去後就會萌芽。由於樹枝是不斷生長的,上年度的枝條會木質化並在萌芽的地方留有一莖節。只要量度本年度葉芽的位置和去年莖節之間的距離,就可以了解樹木的生長情況。根據在本地的觀察,一棵七十到八十歲的榕樹(於市區環境),每年枝條一般生長約五到八厘米。

 
   
 
圖中綠色部分是本年葉芽所生長的部分  
   
   
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